“信心就像一朵小花。当有人踩在上面以后,这一切就难办了。我们必须重新建立自信。”

克洛普在上周末对阵布莱顿的比赛中被特罗萨德(Leandro Trossard)的进球扳平后不久说出的这些话。当时,他的利物浦队在英超排名第九。

克洛普承认一系列的挫折打击了他之前称之为“心理怪兽”的球队的信心。7场比赛只拿到10分,已经落后榜首阿森纳11分、卫冕冠军曼城10分,利物浦取得了2014-15赛季以来最差的开局。

上赛季的四线作战当中,球员们理所当然地受到了赞誉,但今年他们不得不面对一系列的批评。周中的欧冠战胜流浪者队给了他们一些急需的喘息之机,但还有更大的考验在后面等待着他们。

在周日对阵阿森纳以后,下周三球队将远征埃布罗克斯球场(Ibrox Stadium, 流浪者主场),下周日在安菲尔德迎战曼城。

如果利物浦能够安然无恙,并在之后产生动力,那么就没有焦虑或自我怀疑的余地。为这些任务做好心理准备与身体和战术因素同样重要。问题是,你如何找回信念?

前英格兰板球国家队运动员、体育心理学家杰里米·斯内普(Jeremy Snape)表示:“信心既强大又难以捉摸。”

“它是我们打出最佳比赛的基础,也是团队动力的驱动力,但它也可以在瞬间消失得无影无踪。从心理学角度来看,它是‘我们能做到’的信念的力量。”

斯内普是领导力咨询公司Sporting Edge的创始人和董事。他是联赛主教练协会(League Managers’ Association)的非执行董事,此前曾在水晶宫工作。在足球领域外,英格兰国家橄榄球联队(England’s rugby union team)拿下创纪录的18连胜时,他是球队的工作人员;2008年夏恩·沃恩(Shane Warne)率领的皇家拉贾斯坦邦队(Rajasthan Royals)在印度板球超级联赛(Indian Premier League)夺冠时,他也在球队里工作。他还主持了广受欢迎的播客《冠军的内心》(Inside the Mind of Champions)。

“这有两个方面,”斯内普解释道。“首先,我们需要对任务进行理性评估,这在一场零和博弈和情绪上逆势的比赛中可能很难做到——我们可以让下一场比赛成为有史以来最大的比赛。”

“然后,我们需要回顾我们所持有的证据,看看我们的信心是否能够茁壮成长。我们是否专注于自己的优势?我们能否注意到并将现在与过去的成功联系起来?这就是我们的‘信心银行账户’的证据。”

“仅凭一厢情愿是不够的。我们需要知道,我们可以在压力下茁壮成长。因此,花时间剖析我们的职业球员在比赛中的表现,要比被下一个对手吓到瘫痪更好。”

在利物浦,球员和工作人员可以利用俱乐部心理顾问李·理查森(Lee Richardson)的专业知识。他在科克比训练中心有自己的办公室。他的大部分工作都是一对一的,去找他是可选择的。

心理学一直令克洛普着迷。20世纪90年代中期,他在美因茨(Mainz)期间,在法兰克福歌德大学(Goethe University)获得体育科学文凭的一部分就是在研究运动心理学。这是一个令德国传奇教练沃尔夫冈·弗兰克(Wolfgang Frank)非常热衷的话题,他对克洛普的执教生涯产生了重大影响。

2019年夏天,克洛普将前布莱克本流浪者(Blackburn Rovers)和阿伯丁(Aberdeen)中场理查德森加入了他的幕后团队,以加强俱乐部的支持体系。

理查德森在2020年告诉TA:“工作并不总是关于待在训练场的问题。如果他们需要我,我会全天候地在电话里或屏幕上。”

“我以特定的方式与特定的球员合作,希望能发展一种不存在潜在障碍的关系。这是一群有着特殊心态的球员,但同时,我们都是人。”

“寻求进步应该始终是职业运动员心态的一部分。认识到什么时候你可以表现得更好是很重要的。同时也应该认识到,无论是场上还是场下,无论是严重受伤、状态不佳还是个人问题,出状况都是难以避免的。”

“如果身边有经历过这种情况的人,并且有应对这种情况的策略和技术,这就是一件轻而易举的事。”

利物浦自8月份开赛以来信心收到的打击并不难以理解。迄今为止利物浦在7场联赛里有5场失球,只有2场取胜。欧冠小组赛的首战也是1-4不敌那不勒斯。在逐渐下沉当中追赶别人的那种感觉会造成严重的打击。

斯内普解释道:“早早落后从来不是任何人的计划,但如果让对手发现自己的弱点,并对此感到恐惧,失败就会成为一种习惯。”

“对利物浦来说,好消息是他们的恢复力是毋庸置疑的,落后的痛苦是激发他们行动起来的动力。当能量水平低时,失利感会增强我们获胜的动力。”

范戴克本周谈到了他尝试着忽视社交媒体和专家的“噪音”。他说:“我认为,如果10年前、20年前的球员都处于我们目前的显微镜下,那么也会有很多球员处在挣扎的状态。”

“这是我们必须解决的问题。这是必要的一部分,但仍然不容易。你试图把它拒之门外,但其他人会打电话给你说,‘你没事吧?’你也会想,‘为什么?’它总是会向你袭来,你很难完全把它关起来,或者你需要活得与世隔绝,只需要去参加训练,然后回家。”

范戴克对利物浦后卫阿诺德在被英格兰队淘汰后如何应对人们对他的高强度关注表示钦佩。这位右后卫在对阵流浪者队的比赛中以一记令人惊叹的任意球表现出了他本赛季最沉着的表现。

范戴克补充道:“我在英国已经八、九年了,这里的每个人都很擅长用赞扬把球员高高捧到空中,再让他们尽可能地摔下来。”

“我们忘记了身为球员的幸福,我们忘记了那些东西,每个人都在谈论我们应该如何接受它。对于阿诺德来说,我们所有人都需要继续工作,处理它,并表现出一种回应。不管外界怎么说,我们总是相互支持,我们知道我们正在努力恢复过去几年所表现出的一致性。“

克洛普建议他的球员不要看社交媒体,他说:“如果20年前社交媒体还很活跃的话,那么所有这些家伙(变成了专家的前球员们)的生活就会完全不同。比赛结束后走出来肯定会更加困难。”

“这是所有人都面临的挑战之一。在好的时候,他们可能会因为喜欢所有人写的东西而感到内疚。说实话,这并不重要。但在坏的时候,当你不喜欢它们的时候,这也不重要。这是你多年来必须学习的东西,阿诺德很擅长这一点。”

他说:“二十年前,球场上压力最大的环境也只是持续几个小时,球员们可以在一周内减压。”“现在胜利的奖赏更高了,但审视和判断是无情的,随着赛季的赛程越来越多,能够找到正确的角度和休息时间也是关键技能。”

“一个自信的球员会乘公交车(去体育场)想象他们将如何主宰比赛,而一个恐惧的球员会怀疑今天是不是他们被羞辱的日子。经过20年的适应和20年的分析,我们的心态是表现的未来前沿。”

亨德森本周向BT Sport解释道:“你必须远离周围的噪音,努力专注于你每天的工作。”

“这并不容易。外界的言论有时会伤害球员。当你上场证明别人错了的时候,你必须设法用这些言论作为燃料和能量。这是我年纪越大越学到的。”

“在场外,你可以与球员交谈,并尽可能多地帮助他们。我觉得这是一种责任。更衣室里还有其他领导者和经验丰富的球员可以帮助我们。这是关于在经历艰难时刻时团结一致的问题。”

这位夏窗从葡萄牙本菲卡来到利物浦、身价8500万英镑(9430万美元)的球员自两个月前在富勒姆的首秀以来,还没有为他的新俱乐部进球。在战胜流浪者队后,当他多次被流浪者门将阿兰·麦格雷戈的神扑所挫败时,他承认自己对自己不能进球感到“有点不舒服”。

斯内普说:“当前锋失去信心时,他们的肢体语言和沟通能力会下降,他们会走更安全的路线。”

“在最好的状态下,他们冲向空地,传球,在禁区内提供一个大目标,他们想得少,射门多。对于信心不足的前锋,他们害怕错过目标的后果,结果移动到了对他们不利的位置。”

“重温过去的成功是关键,设定目标的基础是要有足够的勇气进入射门位置——凭借一定的勇气或运气,他们用进球结束进球荒,恢复信心。”

当团队在一起很长一段时间后,总会有在精神上变得老旧的危险。为了防止这种情况发生,需要发展和改变动态来更新事物,无论是通过引入新的球员、员工还是战术理念。4-4-2阵型的改变在周中取得了成功,新的阵型伴随着更大的能量、强度以及坚固性。

斯内普说:“每一位体育教练或商业经理都需要在纪律、重复性与新鲜感、创新之间取得平衡。”

“引入新的球员和工作人员,可以改变环境,或者引入新的声音来分享他们的故事。高效没有真正的秘密,但关键是新鲜有趣,当这些因素与天赋和纪律相结合时,特殊的事情就可能会发生。”

强度是利物浦本赛季经常缺少的东西,尤其是在没有控到球的时候。作为一个整体,他们给到的压力还不够大,和对手的差距也很大。

“我们的防守方式,需要勇敢,”克洛普周五表示,“你必须致力于一个共同的计划,只有当每个人都有相同的感受时,这个计划才会奏效,而这可能有一点问题。当时我们并不是着眼于同一个地方,也不是所有人都有同样的信心去做这类事情,因为我们对同一个问题都有不同的解决方案。”

克洛普否认了“五月病”延续至今的传言,但不能忽视上赛季的精神和身体影响。当时他们预示着要实现前所未有的四冠王,但最终却遭受了英超和欧冠的双重打击。

由于从11月中旬开始,卡塔尔世界杯使得新赛季暂停了六周,艰苦的、63场比赛的赛季被缩短了。一连串的伤病挫折也让情绪低落,但进入关键时期后,球队的情况有所好转。

斯内普补充道:“利物浦的大量比赛和赛季末的情绪相结合,使得他们面临足球的终极耐力挑战。”

“每个人都知道,当你在情绪和身体上持续努力时,一定会付出代价。由于世界杯的缘故,夏季休赛期缩短了,利物浦正在显示出他们毕竟是人。”

“克洛普在最近的一次新闻发布会上提到了回归基础,这是一个明智的建议——关注基础可以让所有的情感能量都保留在比赛中,从而产生最大的影响。”

“从那时起,他们会成长,当球员们在圣诞节前后从世界杯征召中返回其他俱乐部时,也许利物浦会重新振作起来,掀起一股主导性的浪潮。这个赛季很长,恢复能力和天赋一样宝贵。”